ACOPS 67 – Changement de garde

Lord Julian Hunt of Chesterton a parrainé la réception de l’ACOPS 67 ; un groupe dynamique d’anciens et de nouveaux amis de l’ACOPS s’est joint à eux, représentant des gouvernements, des universités, des praticiens affiliés à des organisations internationales, l’industrie et la finance intéressées par l’environnement marin, des étudiants brillants et des invités de marque en leur qualité propre.

Les discours ci-dessous retracent le thème et l’esprit de cet événement.

Lord Julian Hunt, Président de l’ACOPS depuis 2002

“Bienvenue à cette réunion de la Chambre des Lords pour le Comité consultatif pour la protection de la mer, que nous appelons ACOPS. La réunion d’aujourd’hui a pour but de célébrer le 67e anniversaire de l’ACOPS. L’ACOPS a été créé par Lord Callaghan en 1952, alors qu’il était député avant de devenir Premier ministre, puis à la Chambre des Lords. Sa fille, la baronne Margareth Jay, qui s’est jointe à nous ce soir, a souvent évoqué les vacances de la famille Callaghan au Pays de Galles. Ils ont vu la quantité de pétrole sur les plages dans les années 1950, ce dont je me souviens également. Sa campagne contre cette pollution pétrolière a finalement donné naissance à l’ACOPS, l’une des premières ONG de défense de l’environnement.

Cette réunion marque le lancement d’une nouvelle ACOPS, au moment même où le comité de l’environnement marin de l’OMI relève de nouveaux défis maritimes liés à la nécessité de mettre un terme à la pollution marine et de contribuer à l’atténuation du changement climatique.

Je suis impliqué dans l’ACOPS depuis 20 ans et j’ai pris conscience de l’importance de documenter son histoire, en tant que pionnier de la protection de l’environnement marin.Elle a été créée en mars 1952, 20 ans avant la première conférence historique des Nations unies sur l’environnement humain, qui s’est tenue à Stockholm en 1972.James Callaghan, qui était député depuis 1945, a créé le Comité consultatif de coordination sur la pollution de la mer par les hydrocarbures (appelé ACOPS ou CACOPS) lors d’une réunion qui s’est tenue dans une salle de comité commune.Ce comité a été conçu pour rassembler divers organismes environnementaux, représentant les stations balnéaires, les communautés côtières et l’industrie du transport maritime. Callaghan en a été le président jusqu’en 1963.

James Callaghan était un visionnaire et un leader convaincant. Son premier objectif était de protéger les côtes et la faune en interdisant totalement le déversement de déchets pétroliers dans la mer. Il a persuadé le ministre des transports de l’époque, Alan Lennox-Boyd, d’organiser une conférence en 1953. Cette conférence a abouti à la négociation et à la signature de la Convention internationale pour la prévention de la pollution des mers par les hydrocarbures, le 12 mai 1954. Nous l’appelons la convention OILPOL. Cette convention OILPOL reconnaît que la plupart des pollutions par les hydrocarbures résultent d’opérations de routine à bord des navires, telles que le nettoyage des citernes à cargaison.

Dans les années 1950, la pratique normale consistait simplement à laver les réservoirs avec de l’eau, puis à pomper le mélange d’hydrocarbures et d’eau qui en résultait dans la mer.

La convention OILPOL interdisait le déversement de déchets d’hydrocarbures à une certaine distance de la terre et dans des “zones spéciales” où le danger pour l’environnement était particulièrement élevé.OILPOL a été remplacée dans les années 70 par MARPOL, la Convention internationale pour la prévention de la pollution par les navires (MARPOL), un traité international historique.Il est toujours administré par l’Organisation maritime internationale (OMI) par l’intermédiaire de son comité de protection du milieu marin.Beaucoup d’entre vous ont participé à cette réunion cette semaine. Cette lente évolution d’OILPOIL vers MARPOL et la lenteur avec laquelle de nombreux États et navires s’y conforment ont été accélérées par des marées noires mémorables telles que celles du Torrey Canyon, de l’Amoco Cadiz et de l’Exxon Valdez. Pendant cette période, l’ACOPS a continué à se concentrer sur la pollution par les hydrocarbures.

Au cours des 53 dernières années, l’ACOPS a compilé chaque année des statistiques et d’autres informations sur les différents types de pollution marine dans les eaux côtières et marines autour des îles britanniques.

Les autorités compétentes et d’autres groupes de parties prenantes ont utilisé ces informations à des fins très diverses, notamment pour prendre des décisions en matière de politique et de planification au Royaume-Uni et ailleurs. Comme la pollution par les hydrocarbures était traitée principalement par l’OMI et que d’autres facteurs de stress environnementaux se développaient, l’ACOPS a élargi son champ d’action pour inclure toutes les nouvelles questions relatives à la pollution de l’environnement marin.Cela a entraîné deux changements de nom : le Comité consultatif sur la pollution de la mer par les hydrocarbures, le Comité consultatif sur la pollution de la mer et le nom actuel, adopté en 1992, de Comité consultatif sur la protection de la mer.

Bien que l’intérêt initial pour l’ACOPS soit venu du Royaume-Uni, il était clair que les problèmes ne pouvaient être abordés qu’à l’échelle mondiale.La conférence de 1953 avait déjà réuni des représentants de 30 ou 40 pays représentant 95 % de la flotte maritime mondiale.
Les travaux ultérieurs de l’ACOPS ont également été internationaux. En fait, l’ACOPS a participé aux négociations et à la mise en œuvre de nombreux traités internationaux, y compris la Convention des Nations unies sur le droit de la mer.

Cependant, une grande partie de ces activités se sont déroulées avant l’ère numérique actuelle.

Nous avons récemment commencé à documenter les 67 années d’histoire de l’ACOPS, son engagement et son impact. Nous étudions différentes sources et nous vous invitons tous, ainsi que toute autre partie intéressée, à nous contacter si vous souhaitez contribuer à cette reconstruction de l’histoire.

J’ai rejoint l’ACOPS à la fin des années 1990 et j’ai contribué à étendre son champ d’action au changement climatique, y compris au renforcement des capacités et à la formation dans le domaine de la science du changement climatique. Je suis très reconnaissante à notre nouvelle présidente, Youna Lyons, qui présentera l’équipe”.

Youna LYONS, présidente du conseil d’administration

“Merci Julian et bonsoir à tous.
Je suis ravie d’être ici ce soir et honorée d’assumer la responsabilité de présidente de l’ACOPS. Il est réconfortant de voir ici de vieux amis et de nouveaux, tous concernés par l’utilisation durable de nos océans. Merci à tous d’être venus, merci de votre intérêt et de votre soutien.

Julian a parlé de nos origines.

Vous savez donc que nous avons beaucoup de pain sur la planche. J’ai été formé sous la direction d’un diplomate extraordinaire, l’ambassadeur Tommy Koh de Singapour. Il a présidé la troisième conférence des Nations unies sur le droit de la mer, qui a débouché sur le droit de la convention, et il est un ardent défenseur de l’État de droit et de l’environnement marin. J’aimerais suivre son approche en trois points pour partager avec vous mes réflexions sur : 1. ce qui nous préoccupe, 2. comment nous voyons notre rôle et le vôtre, et 3. qui nous sommes.

Qu’est-ce qui nous préoccupe ?
En bref, nous nous sommes toujours inquiétés et nous continuons à nous inquiéter de l’environnement marin et de ses écosystèmes. On pourrait considérer les oiseaux de mer comme l’un des indicateurs les plus tristement utiles. Au début de l’ACOPS, les enquêtes sur la pollution utilisaient les oiseaux marins mazoutés trouvés le long de la côte comme indicateur de la pollution par les hydrocarbures. Aujourd’hui, on trouve peu d’oiseaux marins mazoutés. Leurs carcasses montrent plutôt des tripes pleines de plastique pris pour de la nourriture.
À l’époque de la prise de conscience des menaces qui pèsent sur l’environnement marin à l’ère nucléaire et des négociations de la Convention sur le droit de la mer, le traité international qui réglemente toutes les activités en mer ou affectant la mer, Maurice Strong, alors secrétaire général de la Conférence des Nations unies sur l’environnement humain de 1972, écrivait :
“La lutte pour les océans est désormais engagée. Peu de batailles ont eu un impact aussi décisif sur le cours de l’histoire de l’humanité que celle-ci, car ses résultats affecteront profondément la forme politique et économique de notre monde pour les siècles à venir. Cette lutte met en jeu les intérêts, les rivalités et les aspirations de tous les États-nations, ainsi que les intérêts et les ambitions de puissantes entreprises.
Jusqu’à présent, il s’agit d’une guerre silencieuse. (…) [Mais] les marées noires ont sensibilisé le public aux dangers de la pollution des océans et ont donné l’impulsion politique nécessaire aux gouvernements pour agir”.

Nous ne voulons pas considérer cette lutte comme une guerre. Nous la considérons comme un exercice d’équilibre auquel l’humanité doit se livrer afin de conserver les écosystèmes marins dans un état souhaitable pour qu’ils puissent fournir les nombreux services dont nous avons besoin : régulateur du climat, fournisseur de nourriture et d’autres ressources, magnifique terrain de jeu et de découverte, etc. À cet effet, nous cherchons à comprendre clairement, de manière impartiale, l’ampleur des menaces et des dommages réels ou potentiels que les différentes activités ont sur le milieu marin. Voici quelques exemples de sujets sur lesquels nous nous concentrons : les impacts cumulés de différentes activités (pensez, par exemple, à la pêche, au transport maritime, à l’augmentation de la température de la mer et à l’acidification des océans) sur les zones marines sensibles, telles que les écosystèmes rares ou fragiles, ainsi que sur les espèces décimées, menacées ou en voie de disparition et sur leurs habitats. Comment déterminer si une zone est sensible ? Comment évaluer l’impact cumulé de différentes industries qui ne sont pas nécessairement en contact les unes avec les autres ?

L’impact de l’exploitation minière des fonds marins à une profondeur de 2 000 à 5 000 mètres ou plus est un autre domaine d’intérêt. Il est au cœur du travail de Philomène, qui en parlera. Un dernier exemple pour ce soir : la pollution par les plastiques marins. Le monde est en proie à la panique sur ce sujet et l’hyperactivité se développe dans toutes les directions. Comment comprendre les menaces de la pollution marine ? Il est très clair que nous ne pouvons pas continuer à ajouter des millions de tonnes de plastique dans les océans dans le cadre d’un scénario de maintien du statu quo. Nous savons que le plastique est omniprésent dans les océans, en particulier en profondeur et dans les sédiments. Mais quelle est la gravité de cette crise ? Quel niveau d’action est nécessaire, où et comment ?
Nous avons donc besoin d’une science solide pour évaluer les impacts réels et potentiels. La science n’a pas été obtenue pour justifier une voie, mais pour comprendre et questionner. Mais la science ne suffit pas. Quelles sont les questions auxquelles la science doit répondre ? Si nous voulons vivre ensemble et partager des ressources limitées, ces questions ne peuvent être laissées à l’arbitraire des États, des entreprises ou des êtres humains. Ces questions doivent être formulées selon les règles du jeu. Je parle de l’État de droit. Une science solide est notre premier pilier, l’État de droit est notre deuxième pilier.

L’État de droit peut être considéré par certains comme une entreprise naïve dans un monde de relations de pouvoir. Nous soutenons qu’il est essentiel et qu’il vaut la peine d’être défendu. L’État de droit fournit les règles du jeu sans lesquelles il ne peut y avoir de monde juste où le pouvoir et les ressources sont partagés équitablement. Le droit international a été créé précisément pour cette raison. Les institutions qui le soutiennent sont également essentielles. À une époque où toutes les institutions font l’objet de vives critiques, nous devons nous efforcer de les rénover et de les améliorer afin qu’elles puissent continuer à nous protéger contre le chaos. Ainsi, les questions relatives à la détermination de ce qui constitue un impact sérieux sur l’environnement marin ou à la signification des termes “rare, fragile, épuisé, menacé ou en voie de disparition” ne sont pas seulement des exercices scientifiques. Elles relèvent à la fois de la science et du droit. Donc, oui, une science solide et la règle du droit sont nos deux premiers piliers. Nous devons également les informer et les impliquer.

Qui sommes-nous ?
Permettez-moi de vous présenter la nouvelle équipe.
Le conseil d’administration de l’ACOPS se compose pour l’instant de trois d’entre nous : mes collègues et amies Philomène Verlaan et Marie-Anne Vermersch et moi-même. Mes collègues et amies Philomène Verlaan et Marie-Anne Vermersch et moi-même. Je suis les traces de Philomène depuis un certain temps. Comme elle, j’ai d’abord exercé la profession d’avocat avant d’étudier l’océanographie. Philomène m’a conduit à l’ACOPS et m’a aidé à m’épanouir dans ce nouveau rôle. Elle vous donnera plus tard un aperçu de ses réflexions et de ses points de vue.
Nous avons invité Marie-Anne à se joindre à nous parce qu’elle partage nos préoccupations tout en ayant une perspective et une approche différentes. Elle s’est concentrée sur les avancées technologiques, les solutions commerciales et le pouvoir des réseaux. Nous pensons qu’il faut faire équipe. Je dois ajouter que l’équipe de base ne pourrait pas fonctionner sans Mélanie, qui s’occupe de la gestion quotidienne de l’ACOPS et veille à ce que tout se passe bien.

Quelques mots sur moi peut-être. L’ancien combat de l’ACOPS contre la pollution par les hydrocarbures me tient à cœur, car je me souviens très bien de la catastrophe de l’Amoco-Cadiz lorsque j’étais adolescent. Cet été-là, mes grands-parents n’étaient pas disponibles pour nous, les enfants, car ils étaient occupés à rencontrer les communautés locales. J’ai toujours été au bord de la mer, sur la mer ou dans la mer, fasciné et quelque peu effrayé. Après 15 ans de pratique du droit, j’ai donc décidé de retourner vers les océans. Après quelques années d’océanographie, j’étais déterminé à ne plus jamais faire de droit. Mais je me suis rendu compte que j’étais plus utile en tant que traducteur entre le droit et la science. En tant qu’ancien avocat plaidant, mon point de vue est ancré dans la réalité.

Notre équipe centrale travaille avec des associés et des experts en la matière par l’intermédiaire de nombreux réseaux auxquels nous appartenons. Le développement de ces réseaux sera une priorité dans les semaines et les mois à venir. Ces réseaux doivent inclure les gouvernements, les universités, les organisations internationales, les entreprises et l’industrie, les ONG environnementales et la jeune génération de citoyens concernés. L’engagement étant un élément clé permettant à l’ACOPS de conseiller et d’informer, aidez-nous à être la plateforme à laquelle nous aspirons et que vous aimeriez que nous soyons. Nous aimerions savoir ce que vous aimeriez comprendre. Quelles informations vous seraient utiles ? Quelles discussions pourrions-nous mener ensemble ?

Comment voyons-nous notre rôle ?
Vous connaissez tous ce proverbe africain qui dit qu’il faut un village pour élever un enfant. Nous pensons qu’il faut le monde entier pour utiliser nos océans de manière durable. Le monde de la protection de l’environnement marin compte de nombreux acteurs. Le rôle des ONG est souvent défini par une tension ou une lutte de pouvoir entre les gouvernements et les acteurs privés d’une part, et la société civile d’autre part. Ces ONG comprennent Greenpeace et le WWF aux niveaux local et mondial, ainsi que de nombreuses autres qui agissent comme nos lanceurs d’alerte. Nous avons besoin d’elles et travaillons à leurs côtés.

L’ACOPS joue un rôle différent. Nous cherchons des réponses dans la science et le droit international. Nous ne préconisons pas de solutions toutes faites. Nous voulons nous concentrer sur les éléments qui doivent être pris en compte et qui devraient être examinés clairement. Nous cherchons des voies durables où nous optimisons la technologie, la science et le droit en vue d’assurer la viabilité des océans.
Je m’arrêterai ici et passerai la parole à Philomène pour qu’elle développe ce point”.

Dr Philomène Verlaan, administratrice et associée de longue date de l’ACOPS

“Je vous souhaite chaleureusement la bienvenue, chers invités, et je vous remercie de vous être joints à nous ce soir, alors que nous traçons la voie à suivre, dans laquelle l’ACOPS s’est engagée en 1952.

L’ACOPS est l’une des premières organisations non gouvernementales (ONG) internationales de protection de l’environnement marin basées au Royaume-Uni. L’ACOPS est plus ancienne que la plupart des principaux traités maritimes internationaux de l’après-guerre, tels que la Convention instituant l’Organisation maritime internationale (entrée en vigueur en 1958), les quatre Conventions de Genève sur le droit de la mer et la Convention sur le droit de la mer de 1982. La communauté des ONG actives dans le domaine de l’environnement marin était également très réduite.

Aujourd’hui, en 2019, alors que l’ACOPS prend le large sous son nouveau commandement, nous nous sommes demandé où l’ACOPS se situait dans la rose des vents complexe et en plein essor des ONG de protection de l’environnement marin.

En d’autres termes : quelle est sa position de vente unique et utile (UUSP) ?
Parce qu’être unique est nécessaire mais pas suffisant…

L’UUSP de l’ACOPS se compose de deux parties :
1) son service de base et
2) sa structure de mise en œuvre.

1) Son service de base est le conseil, comme l’exprime le premier mot de son nom : “conseil”.
L’ACOPS cherche à fournir des conseils neutres et objectifs sur les questions relatives à l’environnement marin. Ces conseils sont fermement ancrés dans l’État de droit et la science. Les deux corollaires indispensables de ce service de base sont l’information et l’engagement auprès du large éventail de groupes d’intérêt qui sont également concernés par les questions relatives au milieu marin.

2) Sa structure de mise en œuvre se trouve dans le deuxième mot de son nom : Comité.
L’approche par comité offre à l’ACOPS la flexibilité nécessaire pour faire appel, si nécessaire, aux spécialistes internationalement reconnus les plus récents afin de former des équipes multidisciplinaires – chacune d’entre elles étant conçue pour traiter au mieux les sujets liés à l’environnement marin sur lesquels l’ACOPS a l’intention de donner des conseils.

Quel est le public cible des services offerts par l’ACOPS ?
Le public clé comprend deux groupes principaux :
1) Tout d’abord, les décideurs ultimes en matière de protection de l’environnement marin. Étant donné que le milieu marin est totalement indifférent aux frontières politiques, ces décideurs ultimes sont tous les États-nations – à la fois individuellement et conjointement par l’intermédiaire d’organisations intergouvernementales – de notre planète qui fixent ces frontières. C’est à eux que revient le destin de nos océans.
2) Deuxièmement, le secteur privé, y compris ses membres commerciaux et de la société civile, qui utilisent activement l’océan et ses ressources et/ou en dépendent. Leur contribution est essentielle pour que les États-nations puissent prendre des décisions judicieuses sur les questions relatives à l’environnement marin.
Dans l’espoir de contribuer à une protection efficace des mers – comme vous le remarquerez, cela couvre le reste du nom de l’ACOPS – l’ACOPS cherche à fournir à la communauté des États-nations et à leurs membres du secteur privé concernés par les océans sous quelque forme que ce soit, les meilleurs conseils disponibles pour les aider dans leur prise de décision. Pour ce faire, l’ACOPS participe principalement à des réunions intergouvernementales et nationales de haut niveau à divers titres, en fonction de la nature de la réunion

Par exemple, je suis un spécialiste à la fois du droit de la mer et de la formation et de l’écologie de deux gisements de minéraux durs en haute mer : les nodules et les encroûtements de Fe-Mn. Ces gisements contiennent des métaux importants pour notre société. Ils font actuellement l’objet d’études en vue d’une éventuelle exploitation commerciale des grands fonds marins.
En ma double qualité de scientifique et de juriste, je participerai aux réunions, y compris celles organisées par l’Autorité internationale des fonds marins (AIFM), et je m’efforcerai de contribuer à l’AIFM et de l’aider à accomplir les tâches qui lui incombent en vertu, notamment, de l’article 145 de la Convention sur le droit de la mer et de la partie XII de la Convention sur le droit de la mer. 145 de la Convention sur le droit de la mer et de la partie XII de la Convention sur le droit de la mer, afin d’assurer une protection efficace du milieu marin en vue de l’exploitation et de l’utilisation de ces ressources.

Je continue également à prendre la mer. Je prépare actuellement ma 25e expédition de recherche, qui se déroulera cet automne dans une zone riche en nodules dans la partie subtropicale du Pacifique Nord.
Aller en mer et participer à la recherche scientifique marine est, de mon point de vue certes pas totalement objectif, l’une des activités les plus intéressantes dont nous disposons sur cette planète. Chaque fois que je vais en mer, et mes collègues marins en ont également fait l’expérience, nous trouvons continuellement le soutien le plus fascinant à un commentaire de ce visionnaire de l’océan qu’est le Dr John Craven :
“Si vous apportez quelque chose de nouveau à l’océan, l’océan vous apportera quelque chose de nouveau.

Prenons par exemple ce que j’ai observé lors de mes plongées à bord du submersible de recherche Pisces V. Le sous-marin, avec toutes ses lumières allumées et ses moteurs qui ronronnent doucement, se promène sur le fond marin, ou s’y assoit et effectue ses tâches.Nous observons trois types de réactions chez les grands organismes mobiles.

Certains sont curieux et viennent nous voir.

D’autres ne sont aperçus que du coin de l’œil, la plupart du temps dans un mouvement soudain et bref, lorsqu’ils fuient à notre approche.Nous n’avons aucune idée de ce qu’ils sont. Ce sont des aperçus alléchants de présences inconnues dans les profondeurs.

Mais le plus intéressant pour moi est le troisième groupe – jusqu’à présent uniquement composé de poissons – qui semble ignorer totalement la présence du sous-marin. Ils ne bougent pas, même si on les approche.S’ils sont poussés, ils se déplacent avec l’élan du coup de pouce et s’arrêtent lorsqu’il cesse.
Ils ne semblent pas nous regarder. La seule réaction à un submersible – une entité totalement étrangère dans leur espace – est celle à laquelle on ne s’attend pas : aucune réaction de la part d’êtres par ailleurs apparemment sensibles. Que se passe-t-il ici ?

C’est de ces réponses inattendues de la mer à ce que nous lui apportons que nous pouvons apprendre tant de choses, et l’ACOPS cherche à protéger la capacité de l’océan à offrir ces réponses.

C’est ainsi que l’ACOPS a élargi son objectif initial, en 1952, de la lutte contre la pollution par les hydrocarbures à la protection de l’environnement marin dans son ensemble – parce qu’il ne peut être considéré que comme un tout et qu’une protection efficace ne peut être obtenue qu’avec cette approche holistique.
Dans ce contexte plus large, l’ACOPS a contribué, par exemple, à la définition de la recherche scientifique marine et à la caractérisation et à la gestion des activités de géo-ingénierie marine, deux éléments qui ont été introduits pour la première fois dans le droit international de la mer.
En conclusion, l’ACOPS considère que la protection de la mer est essentielle pour nous protéger nous-mêmes. C’est ainsi que l’ACOPS a vu le jour.

Jeune père de famille, James Callaghan, alors député (plus tard Premier ministre), emmenait sa famille se baigner dans la mer et jouer sur la plage, et ils en revenaient tous couverts de pétrole.
Il a fondé l’ACOPS afin d’améliorer la santé de la mer pour les générations futures.
L’ACOPS a l’honneur et le privilège d’accueillir ce soir l’un des enfants de Lord Callaghan, Margaret, Baroness Jay.Mais comme vous le savez tous, la tâche qu’il a définie est loin d’être achevée. Une part importante de la mission de l’ACOPS consiste donc à transmettre à la prochaine génération la vision intergénérationnelle de Lord Callaghan pour un océan sain.

Nous espérons y parvenir en incluant dans nos délégations, en tant qu’observateurs, de jeunes professionnels issus de pays en développement et de pays développés, et en aidant l’ACOPS à nous conseiller, à nous informer et à nous impliquer tous dans leur vision de leur avenir en ce qui concerne nos mers et leurs mers. C’est pourquoi notre dernier orateur est un membre de cette génération, Horatio Lyons, étudiant en dernière année à la London School of Economics, qui nous donnera quelques idées sur la meilleure façon de naviguer ensemble.

Je vous remercie de votre attention et je vous souhaite la bienvenue à Horatio”.

Horatio Lyons, étudiant volontaire de l’ACOPS

“Il n’est jamais bon d’être le dernier orateur entre un public et son dîner, mais je suis là, alors je serai rapide, et je ne vais pas commencer par parler des étudiants, de la mer ou de l’ACOPS. J’aimerais plutôt nous ramener au mardi 16 avril à 4 heures du matin, lorsque j’ai essayé de rentrer chez moi dans l’ouest de Londres, depuis Soho, et que j’ai fini par me rendre compte qu’aucun bus ne circulait. Je suis rentré à pied.

Beaucoup d’entre vous, en tant que navetteurs, pourront probablement s’identifier, car c’était le début de l’action 2019 d’Extinction Rebellion, et Londres a été paralysée pendant des jours. Même la neige, l’ennemi ultime des transports britanniques, n’avait pas eu le même impact.

Qu’on l’aime ou qu’on le déteste, cela a fonctionné. Il est certain que je n’avais pas prêté l’attention que j’aurais probablement dû au mouvement avant qu’il ne me dérange directement. Très certainement, j’ai dû le faire après. Cet impact est né d’une mobilisation tactique impressionnante, il a envoyé un message qui continue de résonner aujourd’hui et, en fin de compte, il a dépendu d’un engagement généralisé et relativement sans précédent de la part des jeunes.

Le problème, c’est que cela ne suffit pas. Greta Thunberg, lycéenne suédoise de 16 ans et militante pour le climat que vous avez probablement vue dans les journaux et sur les couvertures de vos magazines, a déclaré que l’action contre le changement climatique nécessiterait une réflexion à long terme, une “pensée cathédrale”, et c’est vrai. C’est vrai. Il faudra un vrai travail, une vraie expertise en la matière et une politique solide et à long terme. C’est pourquoi ce changement de garde à l’ACOPS est tellement d’actualité.

Parce que la pensée cathédrale implique la participation de plusieurs générations à l’élaboration de la politique. En tant qu’organisation qui conseille, informe et engage, l’ACOPS a une rare opportunité d’impliquer les étudiants dans la politique maritime telle qu’elle se dessine aujourd’hui. Plutôt que d’entendre parler de son passé dans nos salles de classe, ou de le lire dans les profondeurs les plus arides de nos livres de cours de droit international public, nous serons en mesure de nous engager directement dans la gouvernance maritime telle qu’elle se présente ici. Et pas seulement ici, chez les Lords, au niveau national, mais aussi à l’OMI, de l’autre côté de la rivière, et dans d’autres forums internationaux, à travers les mers que l’ACOPS cherche à protéger.

Mes frères et moi avons découvert la mer pour la première fois lorsque nos parents ont compris que nous asseoir devant Blue Planet était un excellent moyen d’obtenir un peu de calme et de tranquillité. Aujourd’hui, la dernière chose que nous attendons des jeunes, c’est la paix et la tranquillité, et ce n’est pas ce que nous obtiendrons, et je peux certainement dire que j’ai hâte de voir où l’ACOPS ira ensuite et comment elle tirera parti de cette tendance croissante. Oubliez Notre-Dame ; à 58 km de là, après Southend-on-Sea, après l’estuaire de la Tamise, se trouve la plus grande des cathédrales : la mer.

C’est tout pour moi ! Je vous souhaite une bonne nuit.”